Cette étude, qui se présente comme la première à avoir mesuré l'impact mondial du changement climatique, souligne que ce sont les 325 millions de personnes les plus pauvres de la planète qui sont le plus affectées.

Elle relève notamment les difficultés du Bangladesh, où des millions de personnes doivent affronter régulièrement des inondations et des cyclones, de l'Ouganda, où les agriculteurs souffrent de la sécheresse et de certaines îles des Caraïbes et du Pacifique menacées de disparition à cause de l'élévation du niveau de la mer.

Or les 50 pays les moins avancés contribuent à moins d'un pour cent des émissions mondiales de CO2, relève le rapport.

L'ex-secrétaire général de l'Onu Kofi Annan a souligné à l'occasion du lancement du rapport à Londres que celui-ci démontrait la nécessité d'un "accord post-Kyoto courageux pour protéger le monde" lors de négociations clefs à Copenhague en décembre.

"L'alternative est une famine de masse, une migration de masse, des maladies de masse, et des morts en masse", a averti Kofi Annan lors d'une conférence de presse à Londres.

"Si les responsables politiques ne peuvent pas prendre leurs responsabilités à Copenhague, ils feront le choix de faillir (à leurs obligations envers) l'humanité", a estimé le Forum, basé à Genève.

Le réchauffement climatique est "la plus grande crise humanitaire en puissance de notre temps" a-t-il insisté.

Selon ce rapport, vers 2030, les morts dues au réchauffement atteindront près d'un million par an et le coût montera à 300 milliards de dollars.

L'étude appelle les pays développés, où 99% des victimes sont recensées, à multiplier "par un facteur cent" leurs efforts pour s'adapter au changement climatique.

La majorité des morts est due à la dégradation progressive de l'environnement qui cause des problèmes comme la malnutrition plutôt qu'aux catastrophes naturelles, selon l'étude.

Le Forum humanitaire mondial a été créé en 2007 et est dirigé par Kofi Annan. Ce rapport est aussi soutenu par l'ONG britannique Oxfam.

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